Man tar to tynne lister, hvor man på den ene setter en pil oppover. Denne listen skal så peke opp når det måles. De to listene legges sammen, hvorpå det settes fast sparkelbånd i den ene.

Båndet vikles så rundt om pinnene og settes fast med stifter. Det er viktig at man bare hefter båndet fast i den ene pinnen, da den andre skal kunne gli fram og tilbake gjennom båndet.

Målepinnen kan nå kjøre opp og ned, og man kan måle for eksempel høyden på et tak ved å skyve pinnen oppover. Der hvor listene møtes kan man så avsette en strek.

Stangmålet kan brukes til å måle forskjellige avstander uten å måtte huske mange forskjellige tall. Som med et tallmeter avleser man ikke målet, men man avsetter målet. Det er derfor lett og raskt å bruke.